Rutger Smith: ‘WK-plakken dankzij TopSportLease’

Met​ ​op​ ​één​ ​WK​ ​brons​ ​bij​ ​het​ ​discuswerpen​ ​en​ ​kogelstoten​ ​is​ ​Rutger​ ​Smith​ ​een​ ​van​ ​de​ ​beste Nederlandse​ ​atleten​ ​ooit.​ ​Volgens​ ​hem​ ​is​ ​dat​ ​deels​ ​aan​ ​auto’s​ ​van​ ​TopSportLease​ ​te​ ​danken.​ ​Áls​ ​de inmiddels​ ​36-jarige​ ​atleet​ ​in​ ​de​ ​jacht​ ​op​ ​deelname​ ​aan​ ​het​ ​EK​ ​2018​ ​zijn​ ​woonplaats​ ​in​ ​Amerika weer​ ​verruilt​ ​voor​ ​Nederland,​ ​keert​ ​hij​ ​ook​ ​wat​ ​leasen​ ​betreft​ ​terug​ ​op​ ​het​ ​oude​ ​nest.​ ​Maak​ ​kennis met​ ​de​ ​oude​ ​én​ ​nieuwe​ ​ambassadeur​ ​van​ ​TopSportLease.​ ​’Jammer​ ​dat​ ​ze​ ​in​ ​de​ ​VS​ ​geen​ ​TopSportLease hebben.’

Even terug in de tijd. Naar 2008, toen Smith hot was. Niet alleen omdat hij zich als eerste Nederlandse atleet kwalificeerde voor de Spelen van Peking. Óók omdat hij een jaar eerder discusbrons pakte op het WK in Osaka – toernooi waarvan hij onlangs wegens dopingzondes van concurrenten ook het brons van het kogelstoten kreeg uitgereikt. Hoe dan ook: media én sponsoren stonden voor de Groninger in de rij in 2008. Zo kon Smith als hij wilde per direct achter het stuur kruipen van een zogenaamde ‘olympische auto’ die hoorde bij zijn A-status via NOC*NSF. Maar de kogelstoter en discuswerper besloot in de wagens van TopSportLease te blijven rijden die hij al sinds TSL’s komst naar Nederland in 2002 onder zijn kont had.

 

 

‘Het mooie’, blikt Smith terug, ‘is dat TSL in tegenstelling tot de olympische wagens de mogelijkheid bood je auto met namen van sponsors te bestickeren. Een goede auto met mijn naam en die van m’n sponsoren erop vond ik echt een prachtig plaatje. Als je dat een beetje slim aanpakt, kun je op die manier je lease-auto zo goed als gratis rijden.’

Voor hij naar het Amerikaanse Newport Beach vertrok, reed Smith tot 2009 in auto’s van TopSportLease. In die periode behaalde hij met onder meer drie WK- en twee EK-plakken zijn grootste successen. Toeval natuurlijk.

‘Nou, dat betwijfel ik’, countert de anders altijd zo nuchtere Groninger. ‘Niet afhankelijk zijn van het openbaar vervoer scheelt veel tijd en stress. Ik ben helemaal niet van de verkooppraatjes, maar een goede auto is essentieel voor een topsporter en gaat hand in hand met je prestaties.’ Knipogend naar zijn wat minder aansprekende resultaten sinds hij in Amerika woont. ‘Hadden ze in de VS maar een TopSportLease gehad.’

In 2018 hoopt Smith zich te kwalificeren voor het EK in Berlijn waar hij nog eens hoge ogen wil gooien. Met dat doel in zijn achterhoofd overweegt hij een terugkeer naar Nederland vanaf januari. Maar ook als dat komend jaar nog niet gebeurt, zal hij op termijn hoe dan ook remigreren. Hoe zonnig het in Amerika ook is: hij mist de Nederlandse cultuur, het eten en de minder harde maatschappij daarvoor te veel.

‘Ik ben nog niet klaar met mijn actieve loopbaan’, besluit Smith. ‘Maar als dat moment komt, zou ik graag bij de Atletiekunie of NOC*NSF aan de slag gaan. Ik houd zoveel van atletiek dat ik het liefst mijn hele leven onderweg blijf voor sport. Als het even kan altijd met een wagen van TopSportLease.’